西祠胡同与艺龙的那一段相爱相杀

http://www.hotel.hc360.com2015年03月24日10:26 来源:虎嗅网T|T

在艺龙的管理下西祠的发展资源相当受限,资金和人力上都存在巨大的掣肘,据说艺龙不仅连续5年几乎零投入,还要求西祠创利。

    频遇高管离职的艺龙这段时间一直不平静,在团队大震荡的同时,艺龙和一个已经无比久远的名字同时出现——西祠胡同。近期,艺龙旅行网宣布以7650万元(1220万美元)的价格,将西祠胡同90%的股权以及所有相关资产转让给江苏紫金汇文传媒投资有限公司。对此,西祠胡同创始人响马说:“终于脱离了艺龙的控制,可喜可贺!”

    据小爆料了解,江苏紫金汇文传媒投资有限公司有着国资背景。其母公司毅达资本管理有限公司,前身江苏高投,曾是一家国有的创投机构。

    在签协议前,艺龙与西祠员工分别持有南京西祠95.05%和4.95%的股份。而在紫金汇文全额支付收购金额后,艺龙将把所持有的剩余5.05%股权转让给南京西祠员工。

    此消息一出,在网友中迅速出现两种反应,一个是唏嘘感叹西祠胡同的没落,另一个就是质疑它真的值1220万美元的价格。而若非此次收购,或许很多人对西祠的记忆还停留在上个世纪,也没人记得它还属于艺龙,以及它曾经的辉煌。

    草根程序员的偶然之作——西祠火了

    西祠胡同于1998年4月发布上线,与天涯等公司化起步不同,西祠创始人响马(刘琥网名)当时只是个屌丝程序员,西祠的诞生则始于偶然,响马因犯颈椎病在家呆着无聊,写了个以“西祠胡同”命名的程序并发布,没想到一下子火了,还火到了海外华人圈,2000年初西祠胡同在全球的排名达到100多名。

    在之后短短的两年时间里,就迅速积累下了超百万的用户,然而随着用户人数的猛增,同步增长的还有宽带,服务器,运营费用等带来的压力,而对于一个因一时兴起开始的项目,响马并不知道该怎样讲故事,如何融资,甚至不会付美元从国外购买域名,所以当西祠已经无法再依靠劳动力赚钱而必须引入资本的时候,响马选择将西祠卖给艺龙(当时还叫e龙),最终于2000年2月22日被收购。

    据小爆了解,当时真实的收购价只相当于当时房价下的一套房子,原因是“响马不认识投资人不会说话也不会忽悠,不那么便宜根本卖不掉。”

    西祠与艺龙的相爱相杀

    艺龙接手后,西祠逐渐从一个免费网站演变成一个具有商业导向的综合BBS。根据当时艺龙的资料显示,西祠胡同在2003年一整年的盈利就有数百万,而这对于当时的任何一家社区网站来都是望尘莫及的。

    即使面临强劲对手天涯,但口碑和业务发展依然不错。2005年的西祠员工不超过20人,但注册用户却已达到900万人,其中收费VIP用户超过1%。2006-2007年期间,西祠发展到达高峰。

    当时艺龙对西祠的目标定位是“华人社区第一门户网站”,然而却并没有给西祠足够的支持。

    2004年艺龙在纳斯达克上市,而上市后的艺龙却面临持续亏损,对于本来就需要艺龙资金支持进行商业化的西祠胡同来说无疑落入了一个尴尬的发展境地,也是在这个时刻已经离开西祠的响马重新回归,并希望能够引入新的投资者。

    于是,在响马2008年生日的这一天,他定下了将西祠剥离艺龙的计划,甚至希望在剥离之后能够独立上市。

    然而直到2011年剥离仍然没有眉目,迟迟没有接盘者,运营状况也不理想。至于原因,在新浪科技对响马的采访中提到,“来自艺龙的阻力是,他们希望要么全资控股,要么全盘卖出,没有部分引入资本这种折中方案,让西祠的资本运作难度大增。另外作为上市资产的一部分,西祠被给出较高估值,而资本方的评估则相对较低,即使西祠团队不介意但是艺龙不答应,很难达到统一。”

    愿望失败,响马选择离开一手创办的西祠胡同,提交了辞呈。离职之后的他开始重新创业。

    直到此次西祠胡同被艺龙出售,响马在其微博中发出这样一段话:“西祠终于脱离了艺龙的控制,可喜可贺!我一直认为是艺龙扼杀了西祠,因为它不允许西祠拥有自己的技术部门,总想着让那个西祠给艺龙旅行网打工(流量导入)。西祠终于属于我们了。虽然江苏紫金汇文总部在常州,但也算是自己人啦。”

    如今西祠的退化与衰落,自然逃不掉大环境的因素和自身的诸多问题:随着微博,微信等新社交形态的兴起,第一代社区热潮褪去,社区BBS的真实有效用户群已大不如前。另外,西祠胡同过强的地方属性,松散的管理,运营模式的落后,糟糕的用户体验,落后的技术水平,定位不清晰,导致商业化之路的不顺等等。

    但通过响马的微博也不难看出他对于在艺龙管理下的西祠胡同有着怎样的不满。近年来在旅游行业激烈的竞争之下,艺龙在追求营收增长的同时也牺牲了利润,面临亏损,也许是自顾不暇,虽然西祠依然是艺龙全资子公司,但近几年基本未在艺龙财报里出现过,已经被外界遗忘。

    在艺龙的管理下西祠的发展资源相当受限,资金和人力上都存在巨大的掣肘,据说艺龙不仅连续5年几乎零投入,还要求西祠创利,因而在近几年坊间曾多次出现西祠因资金之困被单独拆分或出售的传闻。

    即使如此,从1998年创建至今的十几年间,西祠胡同也创造了不少成绩。

    西祠胡同首开全国BBS收费先河,虽然也曾遭到网友的反对和抵制,但后来的VIP收费模式也一直沿用到现在成为西祠稳定的收入来源之一。虽然盈利模式相对单一,但西祠最近三年营业额和利润增长也都在30%以上。

    西祠胡同也曾被誉为真理标准讨论文章的发源地。西祠是由20多万个板块所构成的网络,是大社会的缩影,这里包含着各种风格迥异甚至立场对立的观点,所以在这里可以看到各种话题。《南方周末》的著名报道《被收容者孙志刚之死》后来成为很多高校新闻写作课程的范例,就是这个著名的轰动一时的案件,最早就是从西祠胡同传出,被记者发现,并由南方周末跟进的。

    2008年西祠开启商业化探索之路,同年10月,着手花嫁频道的上线,使得分布在各个板的婚庆信息更加聚合,何尝不是最早对于O2O模式的试水,要知道,江苏地区一半的婚庆订单都是在西祠婚博会上成交的。

    这些都是西祠的成绩,当然,对于它的落寞来说,这些成绩只不过是微不足道的蜻蜓点水。若想重新振作起来,无论对于西祠本身还是新东家来说都任重而道远。

责任编辑:先锋

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