《华尔街日报》进军商务旅行 推出商旅在线服务平台

http://www.hotel.hc360.com2017年11月09日16:53 来源:迈点网T|T

    在针对商务旅行者提供服务的领域,在线旅行公司的竞争正变得愈加激烈:《华尔街日报》最近与专攻商旅领域的初创公司Upside联合,进军商务旅行,联手推出华尔街日报商务旅行在线服务平台(TheWallStreetJournalBusinessTravelService)。

    它目前只针对美国本土旅行者开放,用户可在线预订、购买一整套打包的旅行套餐,包括全美数千家酒店、往返美国城市的国内或国际航班,以及在美国各地租车或预约优步等。服务平台提供24小时在线的客户服务,用户可通过电话、邮件或网络聊天随时提出疑问或需求。

    当然,这些都是基础层面的服务,而它吸引用户的独特优势在于价格:在旅行者可接受的范围内,帮助他们调整航班或酒店,让机+酒的打包行程价格比其他在线旅游平台如Expedia更便宜,同时,还会针对在平台上购买并成功完成打包行程的用户,提供一定面额的礼品卡,涵盖了包括亚马逊、劳氏(Lowe’s)等美国50多家零售商平台。

    华尔街日报商旅在线服务平台的网站首页

    这种独辟蹊径的商业模式,是此番与华尔街日报合作的Upside一手打造的,事实上,华尔街日报商旅在线平台的交易和后续服务也都由Upside所提供。它的使用流程是这样的:在首次使用该平台预订行程之前,用户先要回答一系列问题,如“假设可以省下80美元,你是否愿意改变航班、绕道飞往目的地?”或者“如果可以节省40美元,你是否愿意住在距会议地点5公里之外的地方?”然后,它会根据用户的回答建立属于旅行者个人的旅行偏好数据库。

    当你着手预订一次行程时,Upside会通过自己独立的搜索引擎,根据你设定的行程参数譬如出发和到达时间、希望入住的酒店位置和星级等,进行综合分析、评估,给出市面上最低的酒店和机票的独立价格,并结合你个人的旅行偏好,同时给出另一套价格更便宜的机票+酒店的整体行程打包方案。

    这种模式难免令人想到美国在线旅游巨头Priceline特有的“买方竞价”模式,事实上,Upside的创始人JayWalker也是Priceline曾经的主要创始人之一,然而,与Priceline在竞拍成功后才能知道具体酒店或航班的“盲选”模式不同,Upside提供套餐组合时会显示机票和酒店的具体信息,而且并非只有单一方案可选,用户在购买前可以事先评估其质量,从而在一定范围内进行调整。

    无论是Upside、还是今后的华尔街日报商旅服务,它们的用户大多是对价格敏感的商旅人士,因为整个模式的运转核心在于Upside灵活的搜索、有效的大数据推算,以及相当不错的议价能力——这也是大型企业或公司不属于Upside的目标客户之列的原因:大公司本身就有很强的议价能力,相应的,对于员工的商旅出差往往也有较为严格的限定要求,例如使用指定代理或通过公司内部合作的网站预订等;而大部分中、小企业不具备这样的能力,因此会将订票权限更多交给员工,这些人往往被称为“DIY”商务旅行者(Do-it-yourselfbusinesstravelers)。

    Upside正是瞄准了这样的市场,预先与各大酒店、航司等谈妥低价折扣,然后再根据自身的搜索引擎,灵活安排,面向旅行者出售价格最优的机票、酒店、当地交通的组合商旅套餐,用户看到的是打包好的最终价格,而并不知道其中的具体折扣。因此,Upside得以帮助预算有限的企业省了钱,并将一部分节省的费用分给员工——也就是额外附送的价值不菲的礼品卡。

    更重要的是,当旅行者下单付费并完成行程后,在收获礼品卡之余,Upside将提供费用报告单,简要列出此次旅行的总共开销,并与类似行程的最新市场价格进行对比,你可以将简报上交给公司,表明你为公司节省开支的努力。

    因此,这样的服务对于高频出行的商旅人士有着更加明显的利好,因为优惠的前提建立在行程安排的灵活性上:如果你只是几个月内偶尔出行一次,为了节省几十美元或拿张礼品卡而煞费苦心地调整行程也许并不值得;但如果你每两周要至少做一次空中飞人的话,情况就截然不同了。

    譬如,TeresaRoebuck在阿肯色州的首府小石城从事教育工作,她需要不定期飞往外地给客户做教育培训。四个多月来,她在Upside上预定了10次商务旅行,换来了累计价值共4200美元的礼品卡,其中一趟为期1周的芝加哥之旅,让这位频繁出差的教育顾问,一次性拿到了价值700美元的劳氏礼品卡,给自己的卧室换了台空调。

    当然,这种模式也并非无懈可击,目前,最令商旅人士感到遗憾的莫过于:通过Upside预订酒店不能获得相应的会员积分。仍以Teresa为例,她原本习惯乘坐达美航空,可Upside不提供达美的航班,她于是改选美国航空或美联航,同样也能获得应有的里程积分;然而,当她发现从Upside预订酒店却无法获得会员积分时,她曾一度犹豫过,但仔细权衡后还是决定转投Upside,“虽然喜达屋的积分没有了,但毕竟,礼品卡更有购买力。”她说。

    作为一家初创公司,Upside在创立仅一年多的时间内表现十分亮眼:先是在今年1月份融到5000万美元,而后又在6月份再次融资1亿美元,据《财富》杂志报道,此次融资成功后,Upside的市场估值预计已达6亿美元。

    但毕竟,在线旅游的初创企业,无论在酒店、机票的库存储备或是市场营销的投入方面,都很难与像Priceline或Expedia这样的巨头抗衡。这也是为何Upside频频在报纸上打出整版广告,创始人JayWalker马不停蹄地出席各种电台、电视节目,努力推广自家新公司的原因。现在,与世界上最大的媒体公司之一《华尔街日报》的合作,毫无疑问将进一步扩大其对商务旅行者的曝光率,JayWalker对此表示,“与《华尔街日报》这样全球性的媒体公司结成伙伴关系,有助于我们接触到数千万的潜在客户人群,尤其是高频次出行的国际旅行者。”

    从《华尔街日报》的角度来说,与Upside的联合是这家专注商务、金融报道的媒体踏入商务旅行领域的第一步,首席营销官SuziWatford说,“我们的许多读者经常预订自己的出差旅行,根据反馈看来,很多人觉得这种经历既费时又令人失望。通过《华尔街日报》商旅在线服务平台,我们能够提供服务缓解他们的压力,让他们有更多的精力来处理业务。”她还表示,平台目前对所有人免费开放,但他们也在考虑会员制度以及如何提供更好的增值服务和工具,“我们正在打造从交易关系向会员关系的转化。”

    Suzi指的是《华尔街日报》从2014年就开始推出的“WSJ+”高端会员服务,它只对华尔街日报的订阅者或是付费购买会员者开放,提供一系列高品质的福利,从高级商场和餐厅的折扣、私人影院沙龙到参观《日报》编辑部、主题论坛邀请甚至是获取免费的旅行机会等,通过各类优质活动塑造自身精品化的会员制品牌形象。

    忠诚度很高的精品会员俱乐部,与很有可能成为回头客的商务常旅客,二者之间的确存在充满想象的可能性,但目前下结论还为时尚早。毕竟,提供专业有效的资讯、活动和提供专业有效的产品是两回事,《华尔街日报》此次试水的结果如何,值得更多旅行从业者拭目以待。

责任编辑:韩天骏

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